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Joseph Groves Boxhall (Marzo 23 de rd , 1884 - 25 de abril ª , 1967) fue el cuarto oficial del Titanic . Sobrevivió al hundimiento con el bote salvavidas de emergencia 2 . Su barco fue el primero en ser rescatado por el RMS  Carpathia .

Biografia

Vida temprana

Boxhall fue el segundo hijo de Joseph y Miriam Boxhall, tenía dos hermanas que sobrevivieron hasta la edad adulta (una tercera hermana murió en la infancia). La familia Boxhall tenía una fuerte tradición marinera; su abuelo había sido marinero, su tío era maestro de boyas de Trinity House y funcionario de la Junta de Comercio, y su padre, el capitán Joseph Boxhall, era un capitán muy conocido y respetado de la Wilson Line of Hull.

El 2 de junio de 1899 Boxhall se unió a su primer barco, un casco de acero barca de vela de Liverpool y perteneciente a la Línea William Thomas. Durante el curso de su aprendizaje navegó a Rusia, el Mediterráneo, América del Norte y del Sur y Australia. En julio de 1903 obtuvo su Certificado de Segundo Oficial, y muy poco después se unió a la misma naviera que tiene su padre, la Wilson Line of Hull. En enero de 1905 aprobó el examen para obtener su certificado de primer oficial en Hull. Después de más tiempo en el mar, estudió para obtener su certificación de Master y Extra-Master en Trinity House en Hull, y aprobó estos exámenes en septiembre de 1907, y en noviembre se unió a la White Star Line.

El 2 de junio de 1899 Boxhall se unió a su primer barco, un casco de acero barca de vela de Liverpool y perteneciente a la Línea William Thomas. Durante el curso de su aprendizaje navegó a Rusia, el Mediterráneo, América del Norte y del Sur y Australia. En julio de 1903 obtuvo su Certificado de Segundo Oficial, y muy poco después se unió a la misma naviera que tiene su padre, la Wilson Line of Hull. En enero de 1905 aprobó el examen para obtener su certificado de primer oficial en Hull. Después de más tiempo en el mar, estudió para obtener su certificación de Master y Extra-Master en Trinity House en Hull, y aprobó estos exámenes en septiembre de 1907, y en noviembre se unió a la White Star Line.

Sobre el Titanic

A las 9 am en Marcha 26 de XX de 1912 Boxhall y los otros oficiales de menor rango del Titanic : tercer oficial Pitman , quinto oficial Lowe y sexto oficial Moody recogen entradas de superintendente marina White Star Line en Liverpool para su viaje a Belfast . Partieron de Liverpool alrededor de las 10 pm de esa noche y estaban a bordo del nuevo barco al mediodía del día siguiente.

Durante los días siguientes, Boxhall ayudó con los preparativos de las pruebas del barco y, una vez finalizadas, la acompañó en el corto viaje a Southampton, llegando allí poco después de la medianoche del 4 de abril. la sala de máquinas y el puente de acoplamiento telegrafían por orden del Capitán Smith y del piloto del puerto de Trinity House, George Bowyer. Una vez en el mar, Boxhall asumió su papel de guardia regular, navegación y asistencia tanto a los pasajeros como a la tripulación.

Hundimiento del Titanic

A las 11.40 horas del noche del mes de abril 14 º , Boxhall, que había estado en su camarote, estaba caminando hacia el puente. Escuchó tres campanas del nido de cuervos que indicaban el avistamiento de un iceberg más adelante, luego escuchó al primer oficial Murdoch dar órdenes al intendente Hichens.poner el volante con fuerza, y el ruido de los telégrafos de la sala de máquinas ordenando la marcha atrás de los motores. Cuando Boxhall llegó al puente, vio a Murdoch organizando el cierre de las puertas estancas justo cuando una gran jarra de molienda sacudía el barco. Momentos después, el Capitán Smith estaba a su lado preguntando qué había sucedido. Murdoch explicó y le dijeron a Boxhall que bajara e inspeccionara la parte delantera del barco. Boxhall cayó pero no vio daños, pero mientras continuaba su recorrido, un pasajero de tercera clase le entregó un gran trozo de hielo que se había caído a la cubierta.

Boxhall regresó al puente después de una inspección de quince minutos e informé al capitán que, al menos, no podía encontrar nada malo. Smith luego envió a Boxhall para que el Carpenter hiciera sonar el barco, pero cuando Boxhall dejó al carpintero del puente, Hutchinson pasó corriendo junto a él, exclamó que los compartimentos de proa se estaban llenando rápidamente. El carpintero pronto fue seguido por el secretario postal John Richard Jago Smith, quien informó al capitán que la sala de clasificación de correo inferior en la cubierta del orlop también se estaba llenando de agua.

Luego enviaron a Boxhall a buscar al segundo oficial Lightoller y al tercer oficial Pitman. Los dos oficiales ya habían salido para ver qué había sucedido, pero habían regresado a sus camarotes para esperar órdenes.

La siguiente tarea de Boxhall fue averiguar la posición del barco. Una vez que lo hizo, el capitán Smith fue a la sala inalámbrica y ordenó al primer operador de Marconi, Jack Phillips, que enviara una llamada para pedir ayuda.

A las 12.45 horas, Boxhall y el intendente Rowe comenzaron a disparar cohetes desde un riel en ángulo unido al puente. Rowe continuó haciéndolo hasta que los cohetes se agotaron alrededor de 1,25. Mientras Rowe estaba así comprometido, Boxhall escudriñó el horizonte, vio un vapor en la distancia, él y Rowe intentaron contactar el barco con una lámpara Morse pero no tuvieron éxito. En un momento, Boxhall buscó que el capitán lo tranquilizara y le preguntó si consideraba que la situación era realmente grave, Smith respondió que el barco se hundiría en una hora a una hora y media.

Boxhall se puso a cargo del bote salvavidas 2, que se bajó a la 1.45 am. Después de que el Titanic se hundió, preguntó a las mujeres en el bote si deberían regresar para ayudar a los nadadores a salir del agua, pero dijeron que no. El bote estaba lleno a menos de dos tercios. Durante la noche Boxhall encendía periódicamente bengalas verdes y también remaba. Alrededor de las 4:00 am se avistó el Carpathia y Boxhall soltó una última bengala para guiar el barco hacia ellos. Cuando finalmente subió a bordo del Carpathia, se le ordenó subir al puente y allí informó al Capitán Rostron que el Titanic se había hundido alrededor de las 2.30 am.

Después del Titanic

En las dos investigaciones posteriores, se llamaría a Boxhall para que testificara sobre los detalles de la navegación y la evacuación de los pasajeros y la tripulación a los barcos. Fue Boxhall quien mencionó por primera vez la presencia de otro barco en las proximidades que no respondió a las señales de socorro enviadas por el Titanic.

Boxhall sufrió de pleuresía a raíz del desastre, causada (o agravada) por la exposición en los botes salvavidas. Tras su regreso a Inglaterra, se unió al Adriático como su cuarto oficial. En los años anteriores a la guerra se unió a la Reserva Naval Real (RNR) como subteniente y fue ascendido a teniente en 1915. Sirvió en cruceros, torpederos y una base en tierra. En los años de la posguerra fue ascendido al rango de Teniente Comandante.

Después de su regreso de la guerra, Boxhall se casó con Marjory Beddells, hija de un industrial de Yorkshire, el 25 de marzo de 1919 en la iglesia de San Andrés, cerca de su casa en Sharrow, Sheffield. El matrimonio fue feliz, aunque la pareja no tuvo hijos.

En mayo de 1919, Boxhall regresó al servicio comercial y, a principios de la década de 1920, sirvió con White Star y otros barcos de International Mercantile Marine, navegando hacia los Estados Unidos, Canadá y Australia. Tras la fusión de White Star Line-Cunard, ocupó un puesto de alto nivel como primer y último oficial jefe de barcos como Berengaria, Aquitania, Ausonia, Scythia, Antonia y Franconia. Nunca recibió su propio mando en el servicio comercial y se retiró en 1940.

Aunque era un hombre bastante tranquilo y taciturno, Boxhall disfrutaba del respeto y la amistad de muchas figuras importantes del servicio comercial, entre ellas el comandante Harry Grattidge, que había comandado el Queen Mary y la Queen Elizabeth . Cuando se le pidió a Boxhall que actuara como asesor técnico de la película de 1958 A Night to Remember, le pidió a su amigo Grattidge que trabajara con él en el proyecto ya que estaba experimentando algunos problemas de salud. Los miembros de su familia se sorprendieron cuando Boxhall accedió a ayudar en la realización de la película, ya que se había mostrado bastante reacio a hablar sobre el tema del desastre. Participó en la promoción de la película y asistió al estreno en el Odeon Theatre de Leicester Square. En los años posteriores a Una noche para recordar, el comandante Boxhall habló con algunos investigadores y dio una entrevista a la BBC sobre el tema en 1962.

Muerte

La salud de Boxhall se deterioró drásticamente en la década de 1960, lo que provocó su eventual hospitalización. Murió el 25 de abril ª , 1967; 83 años: el último de los oficiales de cubierta supervivientes del Titanic en fallecer. Sus restos fueron incinerados y sus cenizas, según sus deseos, fueron esparcidas sobre la posición que había calculado en la que se había hundido el Titanic .

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