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Herbert John Pitman (Noviembre 20 º , 1877 - Diciembre 7 º , 1961) fue el tercer oficial del Titanic . El primer oficial Murdoch lo envió lejos para hacerse cargo de uno de los primeros botes salvavidas, por lo que su papel en el desastre fue mínimo.

Vida Temprana

Herbert (también conocido como "Bert") Pitman nació el 20 de noviembre de XX de 1877 en el pueblo de Sutton Montis, Somerset. Era hijo de un granjero, Henry Pitman, y su esposa Sarah.

Su padre murió poco después de su nacimiento y, según el censo de 1881, Bert, de 3 años, vivía con su madre viuda y su hermana menor Ida en Sutton Road en el pueblo de Sutton Montis. También tenía un hermano mayor, William, y una hermana mayor que finalmente se casó y se convirtió en la Sra. W. Taylor.

Más tarde, se mudó a la ciudad de Castle Cary en Somerset. En 1895, a la edad de 18 años, Bert se unió a la Marina Mercante. En tierra, recibió formación náutica en el departamento de navegación del Colegio Técnico Merchant Venturers. En mayo de 1900 aprobó el examen de segundo oficial y en junio de 1902 aprobó el examen de primer oficial. En agosto de 1906, obtuvo el título de maestro marinero.

Realizó un aprendizaje de cuatro años en James Nourse Ltd. Después de eso, pasó cinco años como oficial de cubierta. En 1904, sirvió un año como oficial de cubierta con Blue Anchor Line, sirviendo en barcos que realizaban viajes entre Inglaterra y Australia. Después de ese año, se trasladó a Shire Line, para servir durante seis meses como oficial de cubierta en una ruta de Inglaterra a Japón.

Se unió a la White Star Line en 1906 como cuarto, tercer y segundo oficial en los transatlánticos White Star Dolphin y Majestic y, durante dos meses, sirvió en el Oceanic como cuarto oficial.

Titanic

Se acercaba al final de una casa de vacaciones en Castle Cary cuando el superintendente de la marina White Star le envió un telegrama. El telegrama le ordenaba que se presentara en la oficina de la compañía en Liverpool a las 9 am del 26 de marzo para recoger un boleto para Belfast, donde se uniría al Titanic e informaría al entonces director general William Murdoch .

Estaba con la nave de abril 2 nd 1912 por sus pruebas de mar en Belfast Lough. A las 8 pm de abril 2 nd , los ensayos se completaron y Titanic navegaban para Southampton.

Casi Collision

El 10 de abril nd , 1912; El oficial Pitman estaba con el oficial Murdoch en su estación en el puente de atraque, ubicado en la popa del barco. Más tarde fue capaz de recordar la rotura de las cuerdas que sostenían el SS New York como resultado del retrolavado de la hélice de estribor del Titanic . Este incidente provocó un retraso de media hora en la salida, pero pudieron dirigirse a Cherburgo, Francia, sin problemas.

Obligaciones a bordo

A bordo del Titanic , los deberes de Pitman consistían en calcular la posición del barco a través de la observación celestial, encontrar la desviación de la brújula del barco, la supervisión general alrededor de las cubiertas y cuidar a los intendentes en la timonera , utilizando una brújula para asegurarse de que el barco no no se desvíe de su curso establecido.

Hundimiento

En el momento de la colisión, Pitman estaba en su litera. El ruido lo despertó: "Pensé que parecía que el barco iba a anclar", "la cadena pasaba por encima del molinete". Después de caminar justo afuera de su puerta y no encontrar nada, regresó y encendió una pipa. Como estaba cerca de su reloj, comenzó a vestirse. Luego, el cuarto oficial Boxhall , que había sido enviado por el capitán Smith para buscar a Pitman, miró en su camarote y le dijo que había agua en la sala de correo. Pitman preguntó qué había sucedido. "Chocamos contra un iceberg", fue la escueta respuesta de Boxhall. Es de suponer que Pitman fue al puente para recibir órdenes. Más tarde testificaría en la Investigación de Estados Unidos que después del impacto con el iceberg, el Titanic invirtió sus motores, lo que hizo que la nave se detuviera por completo, en ese momento, más allá del punto de colisión.

Se ordenó a Pitman que se presentara inmediatamente en su estación de botes en el lado de estribor del barco. Corrió al extremo de popa del barco donde se encontró con el Sexto Oficial Moody , quien le dijo que había hielo en la cubierta del pozo de proa. Cuando Pitman regresaba de la cubierta del pozo, vio a un grupo de bomberos que se acercaban con sus bolsas de ropa. "Dije, '¿Qué pasa?" y dijeron: '¡El agua viene a nuestro lugar!' ". Luego miró hacia la escotilla número 1 y vio que el agua fluía sobre ella. Inmediatamente fue a la cubierta del barco y ayudó a destapar los botes salvavidas.

Al llegar a su estación de botes, Pitman procedió a cargar el bote salvavidas 5 , estaba ayudando a Murdoch. Al bajar el barco al nivel de la cubierta, notó la gran mejora que tenían los pescantes nuevos con respecto a los modelos más antiguos.

" Bajé el bote número 5 al nivel de la barandilla de la cubierta de botes . Un hombre en bata dijo que sería mejor cargarlo con mujeres y niños. Yo dije: 'Espero las órdenes del comandante' a lo que respondió : 'Muy bien' o algo así entonces me di cuenta de que podría ser el señor Ismay, a juzgar por la descripción que había me había dado.. "

Pitman no había recibido instrucciones de bajar el bote. Como el segundo oficial Lightoller , fue al Capitán para obtener la orden

“ Fui al puente y vi al Capitán Smith y le dije que pensaba que era el Sr. Ismay el que quería que me llevara el bote con mujeres y niños en él y él dijo 'Adelante, continúe'. Llegué y traje mi bote. Me paré en él y dije: 'Vengan, señoras'. Había una gran multitud. El Sr. Ismay ayudó a llevarlos bien. Llegamos al bote casi lleno y grité pidiendo más mujeres. No se veía ninguna, así que permití que algunos hombres se subieran a él. Luego salté al barco El Sr. Murdoch dijo: "Usted está a cargo de este barco y merodea por la pasarela de popa". "

Murdoch estrechó la mano de Pitman diciendo "Adiós, buena suerte", Pitman luego dijo "Más abajo " y Bruce Ismay respondió moviendo los brazos y gritando "Más abajo, más abajo". El quinto oficial Lowe , que estaba supervisando el descenso, le dijo: "Si te quitas de en medio ... ¿Quieres que baje rápidamente? Harás que los ahogue a todos". Ismay, castigado, no dijo nada y se alejó.

Después de luchar para encajar el enchufe del bote salvavidas, remaron en busca de la pasarela que Murdoch les había dicho que esperaran. Al encontrar las puertas cerradas, Pitman ordenó que el bote salvavidas se alejara del barco. Sólo una hora más tarde ya cierta distancia Pitman se dio cuenta de que el Titanic se estaba hundiendo. "Pensé que todavía tenía alrededor de tres de los compartimentos y aún permanecería a flote".

Un recuento de su bote mostró que había dos bomberos, dos mayordomos, un marinero y el propio Pitman como miembros de la tripulación; el resto eran pasajeros, incluidos unos cuatro caballeros, según Henry Samuel Etches , uno de los mayordomos del barco. Se encontró que el bote salvavidas tenía galletas y agua pero no luz (Después de llegar al Carpathia , Pitman revisó todos los botes salvavidas y encontró que había pan y agua en todos ellos). En su bote, las mujeres "... todos se comportaron admirablemente ". También informó que el Titanic no se partió en dos cuando se hundió.

“ El barco giró a la derecha y se hundió perpendicularmente. No se partió en dos. Escuché a mucha gente decir que escucharon explosiones de calderas, pero tengo mis dudas al respecto. No veo por qué las calderas estallarían, porque no había vapor allí. Deberían haberse detenido alrededor de dos horas y media. Los fuegos no habían sido alimentados por lo que había muy poco vapor allí. Desde la distancia que estaba del barco, si hubiera ocurrido, creo que lo habría sabido " .

Sin embargo, describió haber escuchado cuatro golpes de carga, como disparos, que emanan del barco que se hunde rápidamente.

Pitman dijo que no vio a nadie en el agua desde el momento en que dejó el Titanic hasta que llegó al Carpathia , aunque escuchó "Llorando, gritando, gimiendo".

“ Tan pronto como el barco desapareció, dije: 'Ahora, hombres, iremos hacia el naufragio'. Todos en mi bote dijeron que era una idea loca porque sería mejor salvar a los pocos que tenía en mi bote que regresar a la escena del naufragio y ser abrumados por las multitudes que estaban allí. Mi bote habría acomodado a algunos más. - alrededor de sesenta en total. Giré el bote No. 5 para ir en la dirección de donde venían estos gritos, pero los pasajeros me disuadieron de mi propósito " .

Poco después de esto, se dirigieron rápidamente al bote salvavidas 7 y trasladaron a una mujer, un niño y dos hombres al otro bote. Luego, el bote salvavidas 7 se separó del bote salvavidas 5.

" Mi idea de amarrar los números 5 y 7 juntos era mantenernos juntos de modo que, si había algo a la vista antes del amanecer, pudiéramos estabilizarnos y causar un espectáculo mucho más grande que un solo bote. Transferí a dos hombres, una mujer y un niño mi barco al n. ° 7 para nivelarlos un poco " .

Alrededor de las 3:30 vieron las luces del Carpathia y, después de comprobar que era un vapor, remaron hacia él, aproximadamente 5 millas. Una vez allí, Pitman ayudó a descargar los barcos de pasajeros en el Carpathia .

Después del Hundimiento

Tras el hundimiento, Pitman notó que sus ojos se deterioraban rápidamente y aceptó un trabajo como sobrecargo.

Pitman falleció El December 7 º , 1961, 84 años de edad, como resultado de una hemorragia subaracnoidea. Fue enterrado en el cementerio parroquial de Pitcombe, Somerset.

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