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Harold Lowe Godfrey (Noviembre 21 de st , 1882 - 12 de mayo º , 1944) fue el quinto oficial del Titanic . Sobrevivió al hundimiento del bote salvavidas 14.

Vida temprana

Lowe llevaba 14 años en el mar, desde que se escapó de casa a los 14 años. Su padre le ofreció un aprendizaje, pero "no iba a trabajar para nadie por nada ... quería que me pagaran por mi trabajo. . " Después de cinco años sirviendo a lo largo de la costa de África Occidental, se unió a The White Star Line, solo quince meses antes de unirse al Titanic. Había servido como tercer oficial tanto en el belga como en el trópico ; este fue su primer viaje por el Atlántico Norte. En el día del TitanicDurante las pruebas, él y los otros tres oficiales subalternos hicieron un inventario de los botes salvavidas y los encontraron completamente equipados y listos. Más tarde, en las audiencias del Senado de los Estados Unidos, cuando se le pidió que fuera más específico sobre esto, respondió: "No podría decirle más que volar". Sí recordó que él y el Sexto Oficial Moody fueron enviados con tripulaciones en dos botes salvavidas: remaron hasta el muelle y regresaron. También recordó que hubo un simulacro de incendio antes de que el barco partiera de Southampton .

Abordo del Titanic

Lowe recordó que a bordo era un completo extraño con los demás oficiales de cubierta, aunque los demás se conocían. El 14 de abril ª , al mediodía, Lowe ayudó a trazar el Titanic supuesto 's. Esa noche, se había ido a su cabaña entre las 8:15 y las 8:30 y pronto se durmió: "... no dormimos demasiado y, por lo tanto, cuando dormimos, morimos". Luego, algún tiempo después, "Me desperté al escuchar voces ... y me di cuenta de que debía haber algo". Se vistió rápidamente y salió a cubierta, donde vio a muchos pasajeros con cinturones salvavidas y miembros de la tripulación preparando los botes salvavidas. En este momento, el Titanicestaba "inclinando por la proa". "Debo decir que estaba de 12 a 15 grados por la cabeza", informaría más tarde. Luego tomó su revólver, una Browning automática, y comenzó a ayudar a la gente a subir al bote salvavidas de estribor. 5 - El primer oficial Murdoch estaba supervisando esta sección en ese momento. Al preparar y cargar los botes salvavidas: "Se necesitan dos (tripulantes) en cada cabrestante. Y luego hubo dos saltos en cada bote, ... despejando las cataratas (líneas) y se puede estimar aproximadamente en diez hombres [para lanzar cada bote salvavidas]." Fue por esta época cuando ordenó al presidente de White Star, J. Bruce Ismaypara apartarse de su camino, diciendo: "¡Si logras salir de ahí, entonces podré hacer algo! ¿Quieres que baje rápidamente? Harás que los ahogue a todos". Más tarde declaró que Ismay estaba allí solo para ayudar, ya que estaba ansioso por alejar a la gente. Lowe luego fue al bote salvavidas 3 , donde tuvo grandes dificultades para encontrar suficientes personas para poner en el bote.

Todo en ese momento fue ordenado y tranquilo. "Sólo había pequeños nudos alrededor de la cubierta, pequeñas multitudes", dijo. Calculó que había una cantidad igual de hombres y mujeres en el bote, entre 40 y 45 en total. Luego de ayudar a cargar un bote de emergencia, fue a babor al bote salvavidas 14 donde se encontró con el sexto oficial Moody. "Llenamos 14 y 16con mujeres y niños; Llené 14, él llenó 16. "Lowe puso 58 personas en su bote," Todas mujeres y niños, excepto un pasajero, que era italiano y se coló y estaba vestido como una mujer, tenía un chal sobre la cabeza. . Solo me enteré en el último momento ". Llevó a otro pasajero masculino, Charles Eugene Williams, para que lo ayudara con los remos. (Del cuaderno de Lowe's:" C. Williams, campeón mundial de raqueta, No. 2 Drury Lane, Middlesex, Inglaterra. "Además, las direcciones de otras personas que estaban en su bote:" Sra. AT Compton y Miss SR Compton, Laurel House, Lakehurst, Nueva Jersey ")

Lowe y Moody convergieron sobre quién debería tomar el liderazgo del bote salvavidas 14. Lowe, siendo el mayor de Moody's, decidió darle la primera opción. Moody respondió que tomaría otro barco más tarde y que Lowe debería tomar el mando del no. 14.

En el Bote salvavidas 14

Mientras bajaba más allá de la cubierta A , Lowe notó una gran multitud de hombres rebeldes. Temiendo que saltaran al bote salvavidas y lo hicieran caer al mar, sacó su Browning automática y disparó tres shows a lo largo del costado del barco para asustar a la multitud.

Cuando el bote salvavidas 14 llegó al agua, Lowe hizo remar a su tripulación a unos 150 metros del Titanic . Allí 'reunió' cinco botes y redistribuyó a los pasajeros del suyo en los otros botes, 12 , 10 , un bote plegable y otro (no podía recordar su número, pero otras personas confirmaron que era 4.) Después de que los gritos de la gente en el agua se calmaron un poco, consideró que era seguro regresar a recoger a los sobrevivientes. "No podrías hacer otra cosa porque tendrías cientos de personas alrededor de tu barco y te hundirías". Luego pidió voluntarios para volver con él; fue entonces cuando descubrió el 'italiano' (más tarde identificado como extranjero, no necesariamente italiano). "Lo agarré y lo tiré (bote salvavidas 10, atado al suyo)". Junto con sus voluntarios, regresó remando a los restos del naufragio y recogió a 4 supervivientes: uno, Hoyt de Nueva York, murió más tarde en el barco. "Di la vuelta (después de eso) y, por extraño que parezca, no vi un cuerpo femenino, ni uno, alrededor de los escombros". Uno de los otros era uno de los marineros chinos, la identidad sigue sin estar clara.

" Un poco más adelante, vimos una puerta flotante que debió haberse soltado cuando el barco se hundió. Sobre ella, boca abajo, había un pequeño japonés. Se había atado con una cuerda a su frágil balsa, utilizando el bisagras para asegurar los nudos. Por lo que pudimos ver, estaba muerto. El mar lo bañaba cada vez que la puerta se balanceaba hacia arriba y hacia abajo, y estaba congelado. No respondió cuando lo llamaron, y el oficial dudó antes de intentar salvarlo.

"¿De qué sirve?", dijo el Sr. Lowe. Es probable que esté muerto, y si no lo está, ¡vale la pena salvar a otros que a un japonés!

De hecho, había dado la vuelta a nuestro barco; pero cambió de opinión y regresó. El japonés fue subido a bordo y una de las mujeres le frotó el pecho, mientras que otras le frotaron las manos y los pies. En menos tiempo del que se tarda en decirlo, abrió los ojos. Nos habló en su propia lengua; luego, al ver que no entendíamos, luchó por ponerse de pie, estiró los brazos por encima de la cabeza, dio una patada en los pies y en cinco minutos casi había recuperado las fuerzas. Uno de los marineros que estaba cerca de él estaba tan cansado que apenas podía tirar del remo. Los japoneses se acercaron, lo empujaron de su asiento, tomaron el remo y trabajaron como un héroe hasta que finalmente nos recogieron. Vi al Sr. Lowe mirándolo con la boca abierta y sorprendida.

"¡Por Jove!" murmuró el oficial. "Me avergüenzo de lo que dije sobre el pequeño tonto. Salvaría a los gustos de él seis veces, si tuviera la oportunidad". "

- Charlotte Colyer

Más tarde, Lowe aparejó una vela al bote salvavidas. Cuando se avistó el Carpathia , navegando a vela, Lowe pudo manejar una velocidad de 4 a 5 nudos hacia el vapor que se aproximaba. En su camino, 'recogió' el Collapsible D y lo llevó a remolque. Recordó haber visto a la Sra. HB Harris en este barco debido a su brazo roto. Luego vio otro plegable y, tirando a un lado, se llevó a unos 20 hombres y una mujer. Sin embargo, dejó tres cuerpos masculinos con la nave - "Puede que sea un poco duro de corazón, no puedo decir", relató más tarde, "pero pensé: 'No estoy aquí para preocuparme por los cuerpos, estoy aquí'. ... de por vida '". Luego continuó y alcanzó con éxito el Carpathia, donde descargó a todos los pasajeros (y un cadáver) de sus botes. Esa mañana vio entre 12 y 20 icebergs, pero no había visto ninguno antes.

Después del Hundimiento

Más tarde, en las audiencias del Senado de los Estados Unidos, Lowe fue interrogado sobre las pistolas que se disparaban a bordo del Titanic . "Los escuché y los despedí". Luego relató que mientras bajaban su bote salvavidas, se vio obligado a disparar horizontalmente por el costado del barco para asustar a cualquiera que intentara apresurar su bote. Estaba seguro de que no lastimó a nadie "... porque miré donde disparé". Este testimonio fue respaldado por varios de sus pasajeros. También respaldaron el hecho de que Lowe's fue el único bote salvavidas que atravesó los restos del naufragio para los sobrevivientes.

Vida posterior

Lowe se casó con Ellen Marion Whitehouse en septiembre de 1913. Tuvieron dos hijos, Florence Josephine (Josie) Edge Lowe y Harold William George Lowe.

Lowe permaneció en el mar pero nunca logró un mando en el servicio comercial. Fue nombrado comandante de la Reserva Naval Real durante la Primera Guerra Mundial. Se retiró a su casa en el norte de Gales con su esposa Marion. Murió 12 de mayo de XX de 1944.

Fue enterrado en Llandrillo Yn Rhos, Colwyn Bay, Gales del Norte.

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