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Edward John Smith , RD, RNR (27 de enero de 1850-15 de abril de 1912) fue un oficial de reserva naval inglés. Se desempeñó como oficial al mando de numerosos buques White Star Line. Es mejor conocido como el capitán del RMS Titanic , falleciendo cuando el barco se hundió en su viaje inaugural. Smith fue uno de los mejores capitanes de su tiempo. Cuando murió, dejó una viuda, Eleanor Smith, y una hija, Helen.

" No puedo imaginar ninguna condición que pudiera causar el hundimiento de un barco. No puedo concebir ningún desastre vital que le suceda a este barco. La construcción naval moderna ha ido más allá de eso "

. En el viaje inaugural del Adriático en Nueva York, 1907[]

Criado en un ambiente laboral, dejó la escuela temprano para unirse a la Reserva Naval Real. Después de ganar su maestría, entró al servicio de la White Star Line, una prestigiosa empresa británica. Rápidamente ascendió de rango y se graduó en 1887 como su primer mando a bordo del SS Celtic. Se desempeñó como oficial al mando de numerosos buques de la White Star Line, [1] incluido el Majestic (que estuvo al mando durante nueve años) y atrajo a un público fuerte y leal entre los pasajeros.

En 1904, Smith se convirtió en el comodoro de la White Star Line y fue responsable de controlar sus buques insignia. Dominó con éxito el Báltico, el Adriático y el Olímpico. En 1912, fue el capitán del viaje inaugural del RMS Titanic, que chocó contra un iceberg y se hundió el 15 de abril de 1912; Smith y más de 1.500 personas murieron en el hundimiento.

Primeros días y unirse a White Star Line[]

Edward John Smith nació en la ciudad sin salida al mar de Hanley, Stoke, Inglaterra, en 51 Well Street el 27 de enero de 1850, era hijo único. Su padre era alfarero y su madre era Catalina. Era miembro de la Iglesia Metodista de Etruria, que fue construida en 1805. La iglesia todavía se mantiene en pie hoy en día y se parece mucho a cuando Smith asistió cuando era niño. Cuando era niño, tenía un gallo de pelea llamado Big Red.

Smith se casó con Sarah Eleanor, hija de William Pennington, en la iglesia de St. Oswald en Winwick. Primero vivirían en Spar Cottage en Winwick. Tuvieron una hija, Helen Melville Smith, nacida en Liverpool, Inglaterra en 1898.

Según su compañero de escuela, William Jones, de Edmund Street, Hanley, Stoke-on-Trent, Smith era "un compañero de escuela genial y bueno; uno siempre dispuesto a dar una especie de mano amiga de cualquier manera a sus compañeros". Fue un erudito en Etruria, la escuela que el gran y bueno Wedgwood, el alfarero de fama mundial, estableció y mantuvo en Staffordshire.

" Mi memoria me trae muchos días felices que pasé con él en la escuela, y también muchas horas felices antes y después del horario escolar. Éramos seis en esos días, seis amigos firmes que se mantuvieron unidos, y Smith era el más incondicional de todos. Recuerdo cómo Vincent Simspon solía llamarme primero y cómo llamábamos a Johnny Leonard. Luego los tres llamábamos a la puerta de Ted Smith y, después de recoger a los demás, corríamos por Mill Street y Etruria Road hasta en la escuela.

Era un alma valiente cuando era niño. Siempre estaba listo para ayudar y dar lo mejor de sí mismo " .

- William Jones[]

Edward John Smith se hizo a la mar a los trece años. Se convirtió en aprendiz en un barco de clipper, el Senador Weber , en 1869, un velero construido en Estados Unidos propiedad de A. Gibson & Co de Liverpool. Se desempeñó como cuarto oficial del Celtic en 1880.

Al unirse a la White Star Line en 1886, Smith sirvió a bordo de los principales buques de la compañía: cargueros a Australia, transatlánticos a Nueva York, y rápidamente asumió el mando. En 1887 fue nombrado capitán de la República .

A medida que los barcos crecían en tamaño, también lo hacía la importancia del Capitán Smith. Fue capitán del Majestic durante nueve años a partir de 1895, período durante el cual realizó dos viajes en tropa a Sudáfrica durante la Guerra de los Bóers. Por este servicio fue galardonado con la Medalla de Transporte. Además, era un comandante honorario de la Reserva Naval Real y, como tal, se le había otorgado la orden de autorización número 690 que le permitía volar el Blue Ensign en cualquier buque mercante que comandara. Su carrera lo llevaría a comandar 17 naves White Star más.

Entre estos barcos estaba el Adriático . En 1907, habiéndola traído sana y salva a Nueva York en su viaje inaugural, habló con confianza a la prensa: "Cuando alguien me pregunta cómo puedo describir mejor mis experiencias en casi 40 años en el mar, simplemente digo que sin incidentes. han sido vendavales invernales, tormentas, niebla y cosas por el estilo, pero en toda mi experiencia nunca he tenido ningún accidente de ningún tipo del que valga la pena hablar. Sólo he visto un barco en peligro en todos mis años en el mar: un bergantín, cuya tripulación fue sacada en un pequeño bote a cargo de mi tercer oficial. Nunca vi un naufragio y nunca me he hundido, ni me encontré en ninguna situación que amenazara con terminar en un desastre de cualquier tipo. Verá, yo no soy muy buen material para una historia ".

Poco sabía el Capitán Smith que su fotografía algún día aparecería en las portadas de los periódicos de todo el mundo.

Uno de sus amigos, el Dr. Williams, recordó esta cita cuando Smith comandaba el Adriático .

" No nos importan las tormentas más fuertes en estos grandes barcos. Lo que tememos es la niebla. Los grandes icebergs que se desplazan hacia el agua más cálida se derriten mucho más rápidamente bajo el agua que en la superficie y, a veces, un arrecife bajo y agudo que se extiende dos o se forman trescientos pies bajo el mar. Si un barco navega por uno de estos arrecifes, la mitad de su fondo podría romperse " .

Según Williams, señaló la insuficiencia de los botes salvavidas del Adriático y le preguntó al Capitán Smith qué pasaría si el Adriático golpeara un arrecife de hielo oculto y resultara gravemente dañado. "Algunos de nosotros iríamos al fondo con el barco". fue la caprichosa respuesta del capitán.

Olympic y Titanic[]

Smith fue clasificado alto por la White Star Line. Desde el Báltico de 1904 había sacado los transatlánticos más nuevos de la compañía en sus viajes inaugurales. Después del Báltico llegó el Adriático en 1907, luego los Juegos Olímpicos en 1911.

El Capitán Smith fue considerado como un "Capitán seguro" y, durante el período, probablemente lo fue. Sin embargo, él estaba al mando del germánico cuando, el 16 de febrero de 1899, se hundió en su muelle de Nueva York debido a las acumulaciones de hielo en su aparejo y superestructura. Hubo un incendio a bordo del Baltic en 1904 y este mismo barco encalló en 1909. Aunque, el informe de esto fue en el New York Times , los oficiales negaron que sucediera. Habían insistido en que debía ser otro barco. En junio de 1911, mientras maniobraba el Olympicen su muelle de Nueva York, el barco había dañado un remolcador con el empuje de una de sus hélices. Parecía que el Capitán Smith, junto con la mayoría de los capitanes de transatlánticos contemporáneos, tenía mucho que aprender sobre los efectos de desplazamiento del enorme casco del barco. Por lo tanto, el incidente fue escrito como un rasguño menor, aunque el propietario del remolcador demandó a White Star por $ 10,000, lo que provocó una contrademanda de la compañía. Al final, ambos casos se abandonaron por falta de pruebas.

No fue el único percance con el Olímpico . El miércoles 20 de septiembre de 1911, el Olympic partió de Southampton en su quinto viaje, bajo el mando del capitán Smith. Mientras bajaba por el Solent y se dirigía hacia el extremo este de la isla de Wright, alcanzó una velocidad de 18 nudos. Ella estaba nominalmente bajo la dirección de George Bowyer, un piloto de Trinity House con mucha experiencia. Cuando giró a estribor para rodear el banco Bramble, la velocidad se redujo a 11 nudos, pero el amplio radio de su giro sorprendió al comandante del HMS Hawke , un crucero de 7.000 toneladas, que no pudo tomar suficientes medidas de evasión.

Los dos barcos chocaron, el ariete de proa de acero y hormigón del crucero se hundió profundamente en el cuarto de estribor del gran transatlántico. El equipaje guardado en la bodega del Olympic se derramó sobre la cubierta del Hawke .

Afortunadamente, nadie murió y ambos barcos permanecieron a flote, el Olympic regresó a Southampton con un motor, a pesar de que dos compartimentos estancos principales estaban completamente inundados. Aunque la culpa recayó legalmente en el Olympic , y la White Star Line enfrentó grandes costos legales, así como los costos de reparación del barco y las pérdidas resultantes de la interrupción de los servicios, el consuelo fue que el barco había sobrevivido a una colisión importante. (el Hawke , después de todo, fue diseñado para hundir barcos enemigos embistiéndolos) y había permanecido flotando y estable a pesar de las graves inundaciones.

"El comandante del Hawke tenía toda la culpa", se había quejado un joven oficial a bordo del Olympic , "estaba 'mostrando' su barco de guerra ante una multitud de pasajeros y cometió un error de cálculo". El Capitán Smith probablemente sonrió enigmáticamente ante la teoría presentada por su subordinado, pero no hizo ningún comentario sobre esta opinión del percance.

" El Olympic es insumergible, y el Titanic será el mismo cuando entre en servicio". Continuó, "cualquiera de estos dos barcos podría cortarse en mitades y cada mitad permanecería a flote casi indefinidamente. El barco no hundible ha sido alcanzado en estas dos maravillosas embarcaciones". "Me atrevo a agregar", concluyó el Capitán, "que incluso los motores y las calderas de estos barcos se cayeran por el fondo, los barcos permanecerían a flote.

No puedo imaginar ninguna condición que pueda hacer que un barco naufrague. No puedo concebir de cualquier desastre vital que le suceda a este buque. La construcción naval moderna ha ido más allá " .

Un amigo del Capitán Smith, Glen Marston, dijo que mientras regresaba de Europa en el Olympic , le comentó al Capitán el pequeño número de botes salvavidas que transportaba un vapor de pasajeros tan grande. Fue entonces cuando el Capitán habló del equipo salvavidas en el Titanic , que estaba en construcción. Marston citó a Smith diciendo que pensaba que la falta de equipo para salvar vidas no se debía al deseo de los propietarios de los barcos de vapor de ahorrar dinero, sino a que creían que sus barcos estaban seguros. Se pensaba que los botes salvavidas solo eran necesarios en los casos en que los pasajeros debían desembarcar ". Según Marston, el capitán opinaba que se deberían transportar suficientes botes salvavidas y balsas para garantizar la seguridad de todos los pasajeros en caso de accidente.

A lo largo de los años, White Star Line había construido una clientela de pasajeros que no soñaría con cruzar el Atlántico en un transatlántico comandado por nadie más que Edward John Smith. En años posteriores, la descripción de Smith sería un hombre avuncular con una barba gris y un pecho de barril, era el epítome de un viejo lobo de mar. Puede que pareciera temible, pero en realidad era de voz suave, gentil y un líder en quien los pasajeros y la tripulación tenían una gran confianza. Tenía una voz agradable y tranquila y una sonrisa dispuesta. Un líder natural y un buen marinero, el capitán Smith era popular tanto entre los oficiales como entre los hombres.

Charles Lightoller, uno de sus oficiales, relató: "Había estado con él muchos años, de vez en cuando, en los barcos correo, Majestic , principalmente, y fue una educación verlo engañar a su propio barco a través de los intrincados canales que ingresaban Nueva York a toda velocidad. Una curva particularmente mala, conocida como South-West Spit, solía hacernos sentir bastante orgullosos cuando él la hizo girar, juzgando sus distancias con mucha sutileza; ella se inclinaba hacia el timón con solo un asunto de pies de sobra entre cada extremo del barco y las orillas ".

"Aunque creo que es muy riguroso con la disciplina, es popular entre todos", le escribió a su hermana el sexto oficial del Titanic , James Moody .

"La tripulación sabía que era un hombre bueno y de buen corazón", compartió un mayordomo, "y lo veíamos como una especie de padre".

Entre los pasajeros, los veteranos de la sala de fumadores juraron por él. Gozaba de la confianza tanto de los millonarios como de los obispos («nunca se arriesgó, era la opinión ponderada del obispo de Willesden). Los niños también lo adoraban y estaban seguros de ser notados por él. Fue conocido cariñosamente como "EJ" entre más de una generación de viajeros oceánicos.

Debido a la popularidad de EJ, se convirtió en una costumbre de la compañía nombrarlo al mando de cada uno de sus mejores barcos a medida que entraba en funcionamiento. Un viaje inaugural sin el capitán Smith al mando era casi impensable.

El congresista estadounidense William Alden Smith y su hijo habían hecho un viaje por el Atlántico norte a bordo del Báltico en 1906. El congresista estadounidense, seis años más tarde, encabezaría la investigación estadounidense sobre el hundimiento del Titanic . Como congresista estadounidense, lo habían invitado a cenar en la mesa del capitán, el capitán EJ Smith. La conversación había pasado de la reglamentación ferroviaria a la seguridad de los barcos de vapor. Posteriormente, EJ lo había invitado al puente, donde vio el mecanismo que activaba las puertas estancas. Luego, el capitán había conducido al congresista y a su hijo en un recorrido por el barco, explicando todo en detalle. William Alden quedó debidamente impresionado, tan impresionado como luego se quedó estupefacto, "EJ no era tonto, ni era" imprudente " desastre.

En 1912, Smith tomó el mando del RMS Titanic . En ese momento, tenía 62 años.

Aunque se acepta de las fuentes que Smith había hecho planes para retirarse después del viaje de regreso a Southampton, el Haliafax Morning Chronicle del 9 de abril dijo que Smith permanecería a cargo durante algunos años más antes de que la White Star Line decidiera dejarlo retirarse. Anteriormente había tomado el mando del barco hermano del Titanic , el Olympic, y de hecho fue filmado inspeccionando el barco. Cuando Titanic dejó Southampton , se desplazó tanta agua que causó el puesto en marcha revestimiento SS New York a romper sus amarras y el swing hacia ella . La rápida acción y la experiencia del capitán Smith ayudaron a evitar un final prematuro del viaje inaugural.

Durante el viaje, Smith había recibido varias advertencias de hielo de otros barcos en el Atlántico, diciéndole que había un enorme campo de hielo en el camino del Titanic . Entregó una de las advertencias al presidente de White Star, J. Bruce Ismay , quien estaba a bordo como pasajero de Primera Clase.

Smith normalmente tomaba las comidas en una mesa pequeña en el salón comedor o en su cabina, atendido por su ayuda de cámara personal, o "Tigre", Arthur Paintin . Sin embargo, la noche del 14 de abril asistió a una cena celebrada en su honor por George Widener y su familia. A la fiesta asistió la crema de la sociedad de 1912, ya que estaba representada en el Titanic . Sin embargo, a Smith posiblemente le preocupaba que el barco estuviera entrando en la zona de hielo sobre la que había recibido amplias advertencias durante el fin de semana. Se excusó temprano y se dirigió al puente.

Lightoller estaba de guardia y discutió la temperatura con Smith durante un rato. Smith le dijo a Lightoller que lo alertara de inmediato si estaba preocupado. Luego se retiró a la cama.

Hundimiento del Titanic[]

Cuando el Titanic chocó contra el iceberg poco después de las 11:40 pm, Smith estaba dormido en su cabina. Fue despertado por la colisión y se apresuró al puente donde el primer oficial William Murdoch le dijo que el barco acababa de chocar con un iceberg. Preocupado, ordenó al cuarto oficial Boxhall que hiciera una inspección rápida para ver cuánto daño había sufrido el barco. Regresó y dijo que no encontró ningún daño grave, pero justo después de que el carpintero y un empleado de correos se precipitaran hacia el puente. "Ella está tomando agua, rápido", dijo el carpintero. Jago Smith dijo: "la sala de correo está inundada". Luego Bruce Ismay , director gerente de White Star Line, también llegó al puente. "¿Crees que la nave está seriamente dañada?" El Capitán Smith respondió: "Me temo que sí".

Smith luego fue él mismo a inspeccionarse con el diseñador del barco, Thomas Andrews . La noticia que dio Andrews fue impactante y horrorosa. Cinco de sus compartimentos estancos se habían inundado. Fue diseñada para flotar con sus primeros cuatro compartimentos inundados, pero no cinco. Con esta cantidad de daño submarino, el Titanic no podría mantenerse a flote y se hundiría en menos de 3 horas. El inminente desastre cayó en la cuenta del capitán Smith. Nunca antes había estado en una situación como esta y su carrera parecía haber sido destrozada por el destino de su barco. Sin embargo, él y los otros miembros de la tripulación hicieron todo lo posible para sacar a todos del barco.

Durante la evacuación, el Capitán Smith, consciente de que no había suficientes botes salvavidas para todos los pasajeros y la tripulación, hizo todo lo posible para evitar el pánico e hizo todo lo posible para ayudar en la evacuación; El comandante Arthur Godfrey Peuchen, del Royal Canadian Yacht Club, dijo: "Estaba haciendo todo lo que estaba en su mano para que las mujeres subieran a estos botes y para asegurarse de que se bajaran correctamente. Pensé que estaba cumpliendo con su deber con respecto al arriado ". Robert Williams Daniel, un pasajero de primera clase también dijo:

El Capitán Smith fue el héroe más grande que vi en mi vida. Se paró en el puente y gritó a través de un megáfono, tratando de hacerse oír. ':

Apenas unos minutos antes de que el barco comenzara su descenso final, Smith todavía estaba ocupado liberando a la tripulación del Titanic de sus deberes; fue a la sala de operadores de Marconi y liberó al Oficial Junior de Marconi Harold Bride y al operador inalámbrico senior John "Jack" Phillips de sus funciones. Luego realizó un recorrido final por la cubierta, diciéndoles a los miembros de la tripulación: "Ahora es cada uno por su cuenta".

A las 2:10 am, Steward Edward Brown vio al capitán acercarse con un megáfono en la mano. Lo escuchó decir: "Bueno, muchachos, hagan lo mejor que puedan por las mujeres y los niños, y cuídense". Vio al Capitán caminar solo hacia el puente. Unos minutos más tarde, Trimmer Samuel Hemming encontró el puente aparentemente vacío, porque Smith estaba en la timonera. Tiene una breve conversación con Thomas Andrews antes de que este último saltara. Unos minutos más tarde, el El barco desapareció bajo el océano. Smith murió esa noche junto con otras 1495 personas, y su cuerpo nunca fue recuperado.

Muerte[]

Hay relatos contradictorios sobre la muerte de Smith. Algunos sobrevivientes dijeron que vieron a Smith entrar en la caseta del timón en el puente y morir allí cuando fue envuelto. El mismo Capitán Smith hizo declaraciones insinuando que se hundiría con su barco si alguna vez se enfrentaba a un desastre. Un amigo de Smith, el Dr. Williams, le preguntó al Capitán Smith qué pasaría si el Adriáticochocó contra un arrecife de hielo oculto y resultó gravemente dañado. "Algunos de nosotros iríamos al fondo con el barco", fue la respuesta de Smith. Un amigo de la infancia, William Jones, dijo: "Ted Smith falleció tal como le hubiera gustado hacer. Pararse en el puente de su embarcación y bajar con ella fue una característica de todas sus acciones cuando éramos niños". Debido a estos factores, así como a los relatos de Smith entrando en la timonera, esta ha sido la imagen icónica que se ha mantenido de Smith y se ha perpetuado en las representaciones cinematográficas.

Inicialmente, los rumores de que Smith fue el oficial que se suicidó disparándose en los últimos minutos del hundimiento, un incidente que fue reportado por varios sobrevivientes, fueron reportados por el Washington Times y el periódico francés L'Excelsior basados ​​en los relatos de los sobrevivientes de Sra. Gretchen Longley y Sra. Washington Dodge; un niño que fue uno de los últimos en abandonar el barco también le dijo al Dr. JF Kemp, un pasajero en el Carpathia, que "el Capitán Smith le puso una pistola en la cabeza y luego se cayó". Los tripulantes sobrevivientes, sin embargo, negaron enérgicamente este rumor. Además, la apariencia de Smith, con una barba blanca completa, lo habría hecho destacar, mientras que ninguno de los testigos describió al oficial en cuestión con barba. Tampoco hay evidencia de que Smith alguna vez haya tenido un revólver o haya disparado un arma.

Cuando trabajaba para liberar el Collapsible B , el oficial subalterno de Marconi, Harold Bride, dijo que vio al Capitán Smith zambullirse desde el puente hacia el mar justo cuando el Collapsible B fue levantado del techo de las habitaciones de los oficiales, una historia que fue corroborada por la pasajera de primera clase Eleanor Widener. , que estaba en el bote salvavidas 4 (el más cercano al barco que se hunde) en ese momento. También el pasajero de segunda clase William John Mellors , que sobrevivió a bordo del plegable B, declaró que Smith saltó del puente. Tim Maltin, autor de 101 cosas que creías que sabías sobre el Titanic, ¡pero no! afirma que los testigos "aquí podrían estar confundiendo al Capitán Smith con Lightoller, que sabemos que hizo exactamente esto en este momento, primero nadando hacia el nido de cuervo ".

Varios relatos dicen que Smith pudo haber sido visto en el agua cerca del Collapsible B volcado durante o después del hundimiento. El coronel Archibald Gracie informó que un nadador desconocido se acercó al bote salvavidas volcado y abarrotado, y que uno de los hombres a bordo le dijo: "Agárrate a lo que tienes, muchacho. Uno más a bordo nos hundiría a todos"; con voz poderosa, el nadador respondió "Muy bien chicos. Buena suerte y que Dios los bendiga". Gracie no vio a este hombre ni pudo identificarlo, pero algunos otros sobrevivientes afirmaron más tarde haber reconocido a este hombre como Smith. Otro hombre (o posiblemente el mismo) nunca pidió subir a bordo del barco, sino que vitoreó a sus ocupantes diciendo "¡Buenos chicos! ¡Buenos chicos!" con "la voz de la autoridad". Uno de los supervivientes de Collapsible B,, trató de alcanzarlo con un remo, pero el rápido aumento del oleaje se llevó al hombre antes de que pudiera alcanzarlo. Hurst dijo que estaba seguro de que este hombre era Smith. Algunos de estos relatos también describen a Smith llevando a un niño al barco. Harry Senior , uno de los fogoneros del Titanic y pasajero de segunda clase Charles Eugene Williams, quienes sobrevivieron a bordo del Collapsible B, declararon que Smith nadó con un niño en brazos al Collapsible B, que Smith presentó a un mayordomo, después de lo cual aparentemente nadó de regreso al barco que se hundía rápidamente. El relato de Williams difiere ligeramente, afirmando que, después de que Smith entregó al niño al mayordomo, le preguntó qué había sido del primer oficial Murdoch. Al enterarse de la noticia de la muerte de Murdoch, Smith "se apartó del bote salvavidas, se quitó el cinturón y se hundió lentamente de nuestra vista. No volvió a salir a la superficie". Estos relatos son casi con certeza apócrifos, según los historiadores que aparecen en el documental de A&E Titanic: Death of a Dream.. Lightoller que sobrevivió en Collapsible B nunca informó haber visto a Smith en el agua o haber recibido un hijo de él. Tampoco hay forma en que los sobrevivientes de Collapsible B hubieran podido verificar la identidad del individuo en cuestión en circunstancias tan caóticas y con poca luz. Es más probable que se base en ilusiones que la persona que vieron fuera el Capitán. El destino del capitán Smith probablemente seguirá siendo incierto.

Durante muchos años, también hubo relatos contradictorios de las últimas palabras de Smith. Los informes de los periódicos decían que cuando comenzó la zambullida final, Smith aconsejó a los que estaban a bordo: "¡ Sean muchachos británicos, sean británicos!" Aunque esto está grabado en su memorial, era solo un mito popularizado por la prensa británica en ese momento; Smith era un capitán transatlántico experimentado y un hombre sofisticado y cosmopolita. Si hubiera sido propenso a este tipo de declaraciones patriotas, ciertamente no habría sido tan popular entre los estadounidenses y canadienses prominentes que preferían viajar en barcos que él mismo capitaneaba y cenar con él mientras estaban a bordo. Si le dijo estas palabras a alguien, habría sido a la tripulación, pero ninguno de los tripulantes supervivientes afirmó que dijo esto. Dado que el relato de Steward Brown sobre Smith dando órdenes antes de caminar hacia el puente fue el último avistamiento confiable, esto haría que las últimas palabras de Smith fueran simplemente "Bueno, muchachos, hagan todo lo posible por las mujeres y los niños, y cuídense ustedes mismos".

Legado[]

Posteriormente, se publicó un mensaje de la esposa del capitán Smith frente a las oficinas de White Star en Southampton. Decía: "A mis pobres compañeros de sufrimiento: mi corazón rebosa de dolor por todos ustedes y está cargado de dolor porque están abrumados con esta terrible carga que se nos ha impuesto. Que Dios esté con nosotros y nos consuele a todos. en simpatía, Eleanor Smith ".

El senador Alden Smith rindió homenaje a la carrera del Capitán Smith, "El Capitán Smith conocía el mar y su ojo claro y mano firme a menudo habían guiado su barco por senderos peligrosos. Durante cuarenta años, las tormentas buscaron en vano fastidiarlo o amenazar su nave. Cada nuevo tipo de barco construido por su compañía le fue entregado como recompensa por sus fieles servicios y como prueba de confianza en su habilidad. Fuerte de miembros, intención de propósito, puro en carácter, intrépido como podría ser un marinero, Caminó por la cubierta de esta majestuosa estructura como amo de su quilla ". Smith agregó que la "propia voluntad de morir del Capitán era la prueba expiatoria de su aptitud para vivir".

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Daniel Allen Butler, describió a Smith como "de complexión sólida, ligeramente por encima de la estatura media, era guapo de una manera patriarcal. Su barba blanca pulcramente recortada, junto con sus ojos claros, le daban un semblante algo severo, una impresión inmediatamente disipada por su voz amable y sus modales urbanos. Conocido respetuosamente y cariñosamente como 'EJ' tanto por los pasajeros como por la tripulación, era un líder natural, irradiaba una reconfortante combinación de autoridad, confianza y buen humor ".

El segundo oficial Lightoller lo recordó años después del desastre como "el mejor capitán que jamás haya conocido".

Se colocó una gran estatua del capitán en Lichfield, Inglaterra (la diócesis donde nació). Muchas personas importantes asistieron a la inauguración de esta estatua, incluidos los familiares de los pasajeros que fallecieron con el capitán.

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