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Comandante Charles Herbert Lightoller (Marzo 30 de XX de 1874 - Diciembre 8 º , 1952) fue el segundo oficial a bordo del RMS Titanic , y el oficial de más alto rango de sobrevivir a la catástrofe. Lightoller fue condecorado por su valentía como oficial naval en la Primera Guerra Mundial y más tarde, jubilado, se distinguió aún más en la Segunda Guerra Mundial al proporcionar y navegar uno de los "pequeños barcos" durante la peligrosa evacuación de Dunkerque .

Biografía

Carrera Maritima Temprana

Charles Herbert Lightoller nació en Chorley, Lancashire, Inglaterra, el 30 de marzo de 1874. Su madre, Sarah Lightoller, murió poco después de dar a luz. Nació en una familia algodonera propietaria de la fábrica Lightoller en Chorley. Su padre, Fred Lightoller, abandonó al joven Charles y se fue a Nueva Zelanda. No queriendo terminar con un trabajo en una fábrica como la mayoría de los jóvenes británicos en ese momento, a la edad de 13, el joven Charles comenzó un aprendizaje de marinero de cuatro años a bordo del Primrose Hill . En su segundo viaje, zarpó con la tripulación del Holt Hill . Durante una tormenta en el Atlántico sur, el barco se vio obligado a atracar en Río de Janeiro, en medio de una epidemia de viruela y una revolución, donde se hicieron reparaciones. Otra tormenta el 13 de noviembre de 1889 en el Océano Índicohizo que el barco encallara en una isla deshabitada de cuatro millas cuadradas y media ahora llamada Île Saint-Paul . Fueron rescatados por Coorong y llevados a Adelaide, Australia. Lightoller se unió a la tripulación del barco Clipper Duke of Abercorn para su regreso a Inglaterra.

Lightoller regresó a Primrose Hill para su tercer viaje. Llegaron a Calcuta, India, donde pasó el certificado de segundo oficial . El cargamento de carbón se incendió mientras se desempeñaba como tercer oficial a bordo del Windjammer Knight of St. Michael , y por sus exitosos esfuerzos para combatir el fuego y salvar el barco, Lightoller fue ascendido a segundo oficial.

En 1895, a la edad de 21 años y un veterano de los peligros en el mar, obtuvo el boleto de su compañero y dejó los veleros por los vapores. Después de tres años de servicio en el African Royal Mail Service del élder Dempster en la costa de África Occidental , estuvo a punto de morir de un fuerte ataque de malaria.

Lightoller fue al Yukón en 1898, abandonando el mar, para buscar oro en la fiebre del oro de Klondike. Al fallar en este esfuerzo, se convirtió en un vaquero en Alberta, Canadá . Se convirtió en un vagabundo para regresar a casa, viajando por los rieles de regreso a Canadá. Trabajó como vaquero en un barco de ganado para su pasaje de regreso a Inglaterra. En 1899, llegó a casa sin un centavo. Obtuvo su certificado de maestro y se unió a Greenshields y Cowie para quienes hizo otro viaje en un bote ganadero, esta vez como tercer oficial del Knight Companion . En enero de 1900, comenzó su carrera en la White Star Line como cuarto oficial del Medic .

Incidente de Fort Denison

Mientras estaba en el Medic , en un viaje desde Gran Bretaña a Sudáfrica y Australia, Lightoller fue reprendido por una broma que él y algunos compañeros de barco le hicieron a los ciudadanos de Sydney en Fort Denison en el puerto de Sydney. En 1900, la Guerra de los Boers estaba en su apogeo en plena furia en la lejana Sudáfrica, donde las tropas australianas lucharon junto británica, la primera guerra del país recién federado había participado en. Como resultado pasiones eran altas cuando el jugador de la White Star Line Medicnavegó hasta el puerto de Sydney y echó anclas en Neutral Bay. Al pasar tiempo en tierra con sus compañeros de barco, el joven marinero quedó asombrado por la profunda preocupación expresada por los lugareños sobre el conflicto sudafricano, por lo que decidió divertirse un poco a costa de ellos. En las primeras horas de la mañana, Lightoller, acompañado por cuatro guardiamarinas, remó silenciosamente en la oscuridad antes del amanecer hasta la fortaleza y subió a su torre. Izaron una bandera bóer improvisada de su pararrayos antes de cargar un cañón con 14 lb (6,4 kg) de pólvora, agregaron desechos de algodón blanco y vertieron un poco de polvo de grano fino antes de encender una mecha de 50 pies (15 m) y rápidamente haciendo su escape de regreso al Medic para ver el espectáculo desde sus cubiertas.

El plan de Lightoller era engañar a los lugareños haciéndoles creer que un grupo de incursiones Boer estaba atacando Sydney y había capturado Fort Denison. Cuando se disparó el arma pesada, el estallido resonante voló las ventanas y despertó a las personas que vivían alrededor del puerto que saltaban de las camas a las ventanas para ver lo que estaba sucediendo, encontrando una bandera boer ondeando en la brisa del amanecer y entrando en pánico. Desafortunadamente para Lightoller, los pasajeros del Medic lo habían visto a él y a su grupo escabullirse del barco y regresar a bordo antes del incidente, al igual que los marineros de guardia nocturna a bordo de otros barcos anclados en las cercanías. La policía y las autoridades portuarias pronto estuvieron en cubierta para interrogar a la tripulación. Sydney a principios de siglo era una ciudad conservadora y su ciudadanía era extremadamente hostil a la broma realizada por los marineros visitantes.

La White Star Line se vio obligada a pagar daños y perjuicios y pedir disculpas a la ciudad mientras la prensa local clamaba por la sangre de los responsables. Los oficiales y la tripulación del Medic pensaron que la carrera de Lightoller había terminado, que lo despedirían, pero el hecho de que asumiera la culpa y no divulgara los nombres de otros que habían participado en la broma fue a su favor. Sus superiores también apreciaron tácitamente el humor en su escapada: fue reprendido y pasado por alto para un ascenso antes de que el médico dejara silenciosamente el puerto de Sydney y la controversia detrás de él.

Más tarde se unió al Majestic bajo el mando del capitán Edward J. Smith en el Océano Atlántico. A partir de ahí, fue ascendido a tercer oficial en el RMS Oceanic , el buque insignia de la White Star Line. Regresó al Majestic como primer oficial y luego regresó al Oceanic como primer oficial.

Titanic

Dos semanas antes de su fatídico viaje inaugural, Lightoller, de 38 años, abordó el RMS Titanic en Belfast y actuó como primera oficial de las pruebas en el mar . El Capitán Smith le dio a Henry Wilde, del Olympic , el puesto de oficial en jefe, degradando al designado original William McMaster Murdoch a primer oficial y Lightoller a segundo oficial. El segundo oficial original, David Blair , fue excluido del viaje por completo, mientras que la lista de oficiales subalternos del barco se mantuvo sin cambios. La salida de Blair de la tripulación causó un problema, ya que tenía la llave de los binoculares del barco. Debido a que la tripulación no tenía acceso a binoculares, Lightoller prometió comprarlos cuando el TitanicLlegué a Nueva York .

Hundimiento

En la noche del 14 de abril de 1912, Lightoller comandó la última guardia del puente antes de la colisión del barco con un iceberg antes de ser relevado por Murdoch. Lightoller se había retirado a su cabaña y se estaba preparando para ir a la cama cuando sintió que ocurría la colisión. Usando solo su pijama, Lightoller se apresuró a salir a cubierta para ver qué había sucedido, pero después de ver nada se retiró a su cabina. Suponiendo que sería mejor quedarse donde otros oficiales supieran dónde encontrarlo si lo necesitaban, se quedó despierto en su litera hasta que el cuarto oficial Boxhall lo llamó al puente.. Se puso pantalones y un suéter azul marino sobre su pijama y también se puso (junto con calcetines y zapatos) su abrigo y sombrero de oficial. Una vez que el destino del barco quedó claro, Lightoller inmediatamente se puso a trabajar ayudando en la evacuación de los pasajeros a los botes salvavidas.

Lightoller fue notablemente más estricto que algunos de los otros oficiales al observar la regla de "mujeres y niños primero", interpretándola casi hasta el punto de "solo mujeres y niños". Lightoller se encargó de arriar los botes salvavidas en el costado de babor del Titanic . En este sentido, su última acción fue un intento de lanzar el Collapsible B , un bote salvavidas Englehardt más pequeño con costados de lona que estaba estibado en lo alto de las habitaciones de los oficiales en la cubierta de huracanes, en el lado de babor. Fue al lado de estribor para ayudar a Murdoch a lanzar el Plegable A y fue allí donde Lightoller vio al Capitán Smith encerrándose en la timonera , preparándose para hundirse con el barco. Lightoller vio a Murdoch intentando liberar a Collapsible Acuando una gran ola arrastró el barco fuera de la cubierta y arrojó a Murdoch al agua. Esa fue la última vez que Lightoller vio al Primer Oficial.

Cuando el barco se hundió, el agua de mar bañó toda la proa, produciendo una gran ola que rodó a popa por la cubierta del barco. Al ver a las multitudes de personas huir del agua que se elevaba y el barco colapsable arrastrándose, Lightoller decidió que no podía hacer más y se dejó lavar en el agua. Vio el nido de cuervos del barco, ahora al nivel del agua, y comenzó a nadar hacia él como un lugar seguro antes de darse cuenta de que podría morir porque era más seguro mantenerse alejado del barco que se hundía. Pero antes de que pudiera hacer eso, fue absorbido por el agua que ingresaba al barco a través de la torreta de ventilación detrás del puente y hacia las salas de calderas., y lo sostuvo contra la endeble rejilla durante unos diez segundos y, mientras soltaba la vida, la succión cedió y fue liberado. Salió a la superficie y fue derribado de nuevo contra otra rejilla. Finalmente, una corriente de aire caliente salió de la rejilla y lo arrojó de regreso a la superficie, donde se dio cuenta de que no podía nadar correctamente debido al abrigo que llevaba. Estaba helado y el agua parecía como si un millar de cuchillos afilados se clavaran en él. Se dio cuenta de que iba a morir. Después de esto, vio el Collapsible B flotando boca abajo con varios nadadores colgando de él. Nadó hacia él y se sujetó a él con una cuerda en la parte delantera. Entonces, la primera chimenea del Titanic se soltó y golpeó el agua, alejando el plegable más lejos del barco que se hundía.

El segundo oficial Lightoller se hizo cargo, calmando y organizando a los supervivientes (unos treinta) en el bote salvavidas volcado. Los guió gritando al unísono "¡Barco a la vista!" pero sin éxito. Durante la noche se levantó un oleaje y Lightoller enseñó a los hombres a cambiar su peso con el oleaje para evitar que la nave se hundiera. De no ser por esto, habrían sido arrojados nuevamente al agua helada. Siguiendo sus instrucciones, los hombres siguieron así durante horas hasta que finalmente fueron rescatados por otro bote salvavidas. Lightoller fue el último superviviente que se subió a bordo del barco de rescate RMS Carpathia . Después del hundimiento, Lightoller publicó un testimonio en el Christian Science Journal acreditando a Dios por su supervivencia.

Recomendaciones en consultas

Como oficial superior superviviente, Lightoller fue un testigo clave tanto en las investigaciones estadounidenses como en las británicas. Él culpó del accidente a que el mar estaba más tranquilo esa noche que había visto en su vida y a que los icebergs flotantes no daban señales de advertencia temprana de rompimiento de aguas blancas en sus bases. Defendió hábilmente a su empleador, el White Star Line, a pesar de los indicios de velocidad excesiva, la falta de binoculares en el nido del cuervo y la imprudencia de viajar a través de un campo de hielo en una noche tranquila cuando todos los demás barcos en las cercanías pensaban que era más sabio. agitar hasta la mañana. Lightoller también pudo ayudar a canalizar la protesta pública por el incidente en un cambio positivo, ya que muchas de sus recomendaciones para evitar tales accidentes en el futuro fueron adoptadas por naciones marítimas.

Post Desastre del Titanic

Primera Guerra Mundial

Lightoller volvió a trabajar con White Star Line, sirviendo como compañero en RMS Oceanic. Al estallar la Primera Guerra Mundial, como oficial en la Reserva Naval Real, fue llamado al servicio de la Royal Navy, primero sirviendo como teniente en Oceanic , que se había convertido en un crucero mercante armado, HMS Oceanic . En 1915, se desempeñó como primer oficial durante los juicios de otro antiguo buque de pasajeros, el RMS Campania , que acababa de convertirse en el primer portaaviones de la Armada. A finales de 1915, recibió su propio mando, el torpedero HMTB 117. Mientras era capitán del HMTB 117, recibió la Cruz de Servicio Distinguido por contratar al Zeppelin L31. Esta acción también resultó en su nombramiento como capitán del HMS Falcon , un Destructor de barcos torpederos clase C. El HMS Falcon se hundió el 1 de abril de 1918 tras una colisión, en medio de la niebla, con el arrastrero John Fitzgerald , mientras ambos barcos actuaban como escoltas de un convoy en el Mar del Norte. Posteriormente, Lightoller recibió el mando del destructor HMS Garry y se le otorgó una barra a la Cruz de Servicio Distinguido por hundir, embistiendo, el submarino alemán UB110 . Terminó la guerra con el grado de Teniente Comandante.

Jubilación

Después de la guerra, a pesar del servicio leal a White Star Line y de defender fielmente a sus empleadores en las investigaciones del Titanic , Lightoller pronto descubrió que las oportunidades para avanzar dentro de la línea ya no estaban disponibles. Todos los tripulantes supervivientes descubrirían que estar asociados con el Titanic era una mancha negra de la que no podían esperar escapar. Un Lightoller desilusionado renunció poco después, aceptando trabajos extraños como posadero y criador de pollos y luego especulando con la propiedad, en los que él y su esposa tuvieron cierto éxito. Durante los primeros años treinta escribió su autobiografía, Titanic and Other Shipsque dedicó a su "esposa persistente, que me obligó a hacerlo". Este libro, después de algunos problemas, fue bastante popular y comenzó a venderse bien. Sin embargo, fue retirado de los estantes cuando la Compañía Marconi amenazó con una demanda, debido a un comentario de Lightoller sobre el desastre del Titanic y el papel de los operadores de Marconi. Sin embargo, el Lightoller retirado no le dio la espalda a la navegación, ya que finalmente compró su propio yate a motor privado, que su esposa, Sylvia, llamó Sundowner., un término australiano que significa "vagabundo", y que luego utilizó para ayudar a rescatar a los soldados durante la evacuación de Dunkerque. El barco ahora se conserva en el Museo Marítimo de Ramsgate. Después de la Segunda Guerra Mundial, Lightoller administró un pequeño astillero llamado Richmond Slipways en Londres, que construyó lanchas a motor para la policía fluvial.

Muerte

Lightoller falleció en diciembre 8 º , 1952, 78 años de edad, de la enfermedad cardíaca crónica. Fumador de pipa de toda la vida, Lightoller vivía en Londres durante la Gran Niebla de 1952 de esa ciudad, cuando murió por complicaciones de su enfermedad. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron esparcidas en Mortlake Crematorium en Richmond, Londres, Inglaterra.

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